Análisis en profundidad

Ripple (XRP): qué es, cómo funciona y aplicaciones actuales

Ripple es una criptomoneda que funciona en una red de código abierto y una plataforma descentralizada. Nació en 2013, en San Francisco.

Actualizado el 27 Abr 2023

ripple

Casi doce meses después, Ripple es ahora la segunda moneda digital, por detrás de Bitcoin, con mayor capitalización de mercado, aunque esta última se ha contraído fuertemente (por debajo de los 20.000 millones de dólares). Los fundadores son Jed McCaleb y Chris Larsen. Con la creación de la criptomoneda y la red Ripple, McCaleb y Larsen querían introducir un nuevo actor en el sector de las criptomonedas que eliminara las criticidades presentes en Bitcoin. A continuación se detalla qué es y cómo funciona, con las últimas noticias sobre la moneda cuyo activo digital es XRP.

Qué es Ripple

Como es bien sabido, es una criptomoneda. Sin embargo, el aspecto más interesante es su red y los elementos que la componen. Hay tres en total: la moneda digital (XRP), el intercambio y una red de pagos. Otros dos elementos fundadores de la criptomoneda en cuestión son Ripple Consensus y Ripple Consensus Ledger. El Libro de Consenso es el algoritmo que rige todas las transacciones que tienen lugar en la red, mientras que el Libro de Consenso es el registro donde se almacenan y archivan estas transacciones. Si te unes a la red Ripple, te aseguras de poder transferir dinero en diferentes monedas.

Al referirnos a la tecnología que hay detrás de la criptodivisa de McCaleb y Larsen, hay que mencionar también la encriptación de las transacciones, un factor que distingue a la red de divisas de Ripple. Otro punto a tener en cuenta es la reducción de los costes de intermediación, que los ciudadanos tienen que pagar a los bancos cuando retiran y transfieren dinero de una cuenta bancaria a otra.

Cómo funciona Ripple

La red Ripple descansa -como se ha mencionado- en la moneda XRP, una red de pagos y un intercambio. Su funcionamiento es relativamente sencillo si se explica con palabras. Sin embargo, para entenderlo, es necesario introducir otro elemento que aún no se ha examinado: los créditos IOU (palabra que significa I owe you, que literalmente significa “te debo”). Estos créditos, dentro de la red Ripple, no representan más que monedas (dólar, euro, yen, etc.).

Una vez que se envían o reciben los créditos IOU, se someten al proceso de conversión en dinero real en las pasarelas Ripple. Al explicar cómo funciona Ripple, es importante señalar que la única moneda permitida en la red es XRP, el activo digital de la criptomoneda Ripple, que es también la unidad de medida utilizada para intercambiar créditos IOU. Las transiciones que tienen lugar en la red creada y desarrollada por Chris Larsen y Jed McCaleb tienen considerables ventajas, que pueden resumirse en tres aspectos decisivos: seguridad (uso de criptografía), inmediatez y máxima distribución.

Ventajas de la red Ripple

Esta criptomoneda posee beneficios ineludibles que fueron diseñados para facilitar y mejorar las transacciones internacionales. Aquellos son:

Velocidad

Una de las ventajas más grandes es su instantaneidad a la hora de concretar las transacciones. Las mismas pueden procesarse en cuestión de pocos segundos, lo que significa que los usuarios pueden enviar y recibir pagos casi en tiempo real. De hecho, puede procesar hasta 1500 transacciones por segundo.

Costo

Otro beneficio que salta a la vista es que es muy rentable. Los costos de los movimientos son significativamente más bajos que los de otras criptomonedas, lo que la hace atractiva para aquellos que desean economizar sus gastos. Además, no tiene tarifas de transacción mínimas, lo que significa que incluso las más pequeñas pueden ser procesadas con eficacia.

Seguridad

Es altamente segura gracias a su protocolo de consenso único llamado Ripple Protocol Consensus Algorithm (RPCA). Este algoritmo garantiza que las transacciones sean seguras y estén protegidas contra posibles ataques de ciberdelincuentes dada la criptografía avanzada que protege la información de los usuarios. Además, utiliza tecnología de cadena de bloques (conocida en inglés como “blockchain”), por lo que todas las transacciones son inmutables y no pueden ser alteradas.

Estabilidad

Esta red es también conocida por su estabilidad en comparación con otras criptomonedas. Su valor no fluctúa tanto como tantas otras monedas digitales, lo que la hace una opción menos volátil para quienes buscan una forma de invertir en estas áreas sin riesgos excesivos.

Facilidad para usar

Es sencilla de usar, lo que la hace popular entre los usuarios y empresas que buscan una forma ágil y simple de enviar y recibir pagos en todo el mundo.

Adaptabilidad

Esta red es altamente adaptable y puede integrarse fácilmente con varias plataformas de pago existentes. Esto significa que es una opción atractiva para organizaciones que buscan modernizar sus sistemas de abono.

XRP: el token nativo de Ripple

XRP es un token digital que usa Ripple. Su objetivo es actuar como un medio de intercambio entre diferentes monedas y, como ya se ha mencionado, facilitar transacciones transfronterizas instantáneas y a bajo costo.

Características de XRP

Velocidad

Una de las características distintivas de XRP es que, mientras que las transacciones con Bitcoin pueden tardar varios minutos o incluso horas en completarse, aquellas hechas con XRP son procesadas en cuestión de segundos. Esto se debe en gran parte al algoritmo de consenso único de Ripple, conocido como el Protocolo de Consenso de Ripple, que permite un procesamiento rápido y seguro de las transacciones.

Eficiencia energétic

Además de su velocidad de transacción, XRP también es conocido por su escalabilidad y eficiencia energética. A diferencia de otras criptomonedas más difundidas en el mercado, que usan la minería para validar transacciones y asegurar la red (consumiendo de esta manera mucha corriente), el sistema de Ripple utiliza nodos de confianza para validar transacciones y mantener la red segura. 

Este enfoque elimina la necesidad de equipos costosos y necesita bastante menos energía. Puntualmente, no se mina, dado que las monedas fueron creadas desde un principio y Ripple decide cuántas monedas emite al mercado.

XRP también ha sido objeto de controversia en la industria

Algunos críticos argumentan que el token no cumple con los criterios para ser considerado una criptomoneda, ya que no es descentralizado como otras de ellas. Ripple Labs, la compañía detrás de XRP, posee la mayoría del suministro de XRP y ha sido acusada de manipular el precio del token en el pasado. A pesar de estas críticas, XRP ha ganado una cantidad significativa de adopción por parte de bancos y otras instituciones financieras. Ripple ha establecido asociaciones con más de 300 organizaciones en todo el mundo, incluyendo grandes bancos como Santander y Standard Chartered. Estas vinculaciones utilizan la tecnología de Ripple y XRP para facilitar pagos transfronterizos más rápidos y económicos.

Diferencia entre las criptomonedas Ripple y Bitcoin

Ripple y Bitcoin comenzaron como dos proyectos diferentes, por lo que las diferencias entre ambas criptodivisas son numerosas. La principal característica que diferencia a Ripple de Bitcoin es su naturaleza financiera. En el momento de la creación de Ripple, los fundadores Larsen y McCaleb contemplaron con gran interés una posible asociación con instituciones bancarias y financieras.

Cualquier banco interesado en la tecnología propuesta por Ripple tiene garantizada una velocidad sin igual en las operaciones de transición que se realizan dentro de las redes de otras criptodivisas. En este sentido, la diferencia entre Bitcoin y Ripple es considerable (10 minutos frente a 2-5 segundos). La criptodivisa de Chris Larsen y Jed McCaleb no sólo garantiza una inmediatez en las transiciones inigualable por el Bitcoin, sino que además permite la trazabilidad de cualquier moneda (el Bitcoin se diseñó para seguir sólo los movimientos de su moneda digital, el BTC).

Herramientas para quien desarrolla Ripple

Para desarrollar sobre la plataforma Ripple, hay varias herramientas disponibles. Algunas de las más importantes son las siguientes:

XRP Ledger

 Es el libro mayor subyacente de la plataforma Ripple y donde se registran todas las transacciones de esta criptomoneda. Los desarrolladores pueden acceder al XRP Ledger a través de una API (como se conoce en inglés a una “interfaz de programación de aplicaciones”) y utilizarlo para crear aplicaciones y servicios que se ejecuten en la plataforma Ripple.

Ripple API

Es una interfaz de programación de aplicaciones que permite a los desarrolladores acceder al XRP Ledger y realizar operaciones (como enviar y recibir pagos). La API de Ripple también permite crear aplicaciones personalizadas que se integren con la plataforma.

Ripple Data API

 La API de datos de Ripple proporciona acceso a datos históricos y en tiempo real del XRP Ledger. Se puede utilizar para crear visualizaciones de información y herramientas analíticas para la plataforma.

Ripple Connect

Es una solución de integración de sistemas que permite a los desarrolladores conectar sus sistemas existentes a la plataforma de Ripple. Esto permite a las empresas utilizarla como una solución de pagos transfronterizos sin necesidad de cambiar sus sistemas internos.

Ripple Validator

Este validador es un nodo de red que valida las transacciones en el XRP Ledger. Se puede usar para configurar y ejecutar su propio validador de Ripple y ayudar así a mantener la seguridad y la integridad del XRP Ledger.

Historia y evolución de Ripple

Esta criptomoneda se originó en 2012 con el objetivo de revolucionar el sistema financiero internacional. Fue creada por la empresa de tecnología financiera Ripple Labs, fundada por Chris Larsen y Jed McCaleb. 

La tecnología detrás de ella es conocida como el Protocolo Ripple o RippleNet, que se basa en una base de datos distribuida que almacena la información de las transacciones realizadas en la red. Este protocolo permite la transferencia de cualquier tipo de moneda en tiempo real, lo que lo hace más rápido, barato y eficiente. 

El protocolo de Ripple se basa en una red de servidores operados por Ripple Labs y otros nodos validadores, lo que le permite procesar transacciones a una velocidad mucho más rápida que las criptomonedas basadas en la minería.

Ripple 2.0

En 2013, Ripple Labs lanzó una versión mejorada de su protocolo, conocida como Ripple 2.0, que introdujo una serie de nuevas funciones y mejoras de seguridad. En 2015, la compañía lanzó su propia criptomoneda, XRP, que se utiliza como medio de intercambio en la red Ripple.

Desde ese entonces, Ripple ha experimentado un rápido crecimiento y ha atraído el interés de una serie de grandes empresas financieras. En 2016, American Express se convirtió en su primer cliente importante, utilizando su tecnología para realizar pagos internacionales en tiempo real.

En 2017, Ripple Labs anunció una asociación con la empresa de pagos japonesa SBI Holdings para lanzar una nueva plataforma de pagos transfronterizos basada en RippleNet. Ese mismo año, Ripple también se unió a la iniciativa global de pagos en tiempo real, conocida como Global Payments Steering Group, que incluye a más de 90 bancos de todo el mundo.

Sin embargo, a pesar de su éxito, Ripple también ha enfrentado críticas y controversias. En diciembre de 2020, la Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos (SEC) presentó una demanda contra Ripple Labs y sus fundadores, alegando que la compañía había vendido más de 1.300 millones de dólares en XRP sin registrar la venta como una oferta de valores.

Desventajas de la red Ripple

Aunque ofrece una solución innovadora y rápida para las transferencias de dinero internacionales, también presenta varias desventajas que los inversores y los usuarios deben tener en cuenta antes de apostar a ella.

Es una criptomoneda centralizada

Una de las mayores críticas es que es una criptomoneda centralizada, lo que significa que está controlada por la empresa Ripple Labs y no por una red descentralizada de nodos (como ocurre con otras criptomonedas, como Bitcoin). Esto ha llevado a que algunos argumenten que no cumple con la visión original de las criptomonedas, ya que no es verdaderamente descentralizada y no se rige por una comunidad abierta.

Ripple Labs es propietaria del 60% de todas las monedas Ripple en circulación 

Lo que significa que tienen una gran influencia en su mercado. Esto puede llevar a que la organización antes mencionada posea un control excesivo sobre el precio de la criptomoneda, lo que puede afectar negativamente a los inversores.

Adopción lenta

Asimismo, aunque se presenta como una solución para las transferencias internacionales de dinero, su adopción por parte de los bancos ha sido lenta. Muchas instituciones financieras han mostrado interés en ella, pero aún hay una gran cantidad de organizaciones que no han abrazado esta tecnología. Además, algunos bancos han optado por desarrollar sus propias soluciones de transferencia de dinero, lo que podría limitar su adopción de en el futuro.

Por último, también ha enfrentado críticas por su falta de transparencia en relación a cómo se manejan sus fondos y cómo se utiliza el dinero que recauda.

Uso potencial del sistema Ripple

Esta criptomoneda y su red pueden ser utilizadas por bancos, empresas y personas individuales para enviar y recibir pagos. Ripple también permite la conversión instantánea de diferentes monedas, lo que es beneficioso para empresas que realizan negocios internacionales. Además, la plataforma tiene la capacidad de reducir los costos asociados con la transferencia de dinero, ya que no hay intermediarios involucrados en el proceso.

Otro uso potencial de Ripple es en los mercados financieros. La criptomoneda puede ser utilizada como una herramienta de inversión y también puede ser utilizada para simplificar los procesos de liquidación y compensación en los mercados de divisas.

Artículo publicado originalmente en 07 Abr 2022

Prohibida su reproducción total o parcial.

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Marina Rita Carbone
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