Análisis en profundiad

Cómo el Blockchain agroalimentario puede darle mayor sostenibilidad al sector

Blockchain puede resultar una palanca estratégica en la cadena de suministro de alimentos para reducir el desperdicio de alimentos y aumentar la conciencia de lo que consumimos, ya que los productos de mayor calidad tienen un impacto positivo en la salud y la calidad de vida de los consumidores.

21 Jul 2022

Federica Maria Rita Livelli

blockchain agroalimentario

Como sociedad planetaria, nos enfrentamos a diario con el creciente número de cambios climáticos y sus riesgos asociados. Los responsables de la agroindustria, los científicos y los políticos denuncian unánimemente la necesidad de actuar urgentemente para producir dentro de los límites de sostenibilidad del planeta, lo que inevitablemente conducirá a un cambio de paradigma y a la llamada “gran transformación alimentaria” de aquí a 2050. Hasta la fecha, los diversos intentos de lograr una sinergia global han sido ineficaces e insuficientes. En consecuencia, es necesario utilizar palancas tecnológicas como el blockchain -ayudado por el IoT y la inteligencia artificial– para abordar los desafíos actuales con el fin de transformar toda la cadena de suministro de alimentos en nombre de una mayor sostenibilidad y, al mismo tiempo, lograr la transparencia en toda la cadena de suministro, así como reducir el fraude alimentario y mejorar la seguridad alimentaria.

Blockchain y el sector agroalimentario: transparencia y simplificación

El blockchain, cuando se integra con las últimas tecnologías de IoT para la captura de datos, tiene un enorme potencial en el sector agroalimentario. Mientras que las soluciones de IoT conectan los mundos físico y digital, capturando datos como la temperatura y la humedad durante el transporte o el almacenamiento de los productos, blockchain proporciona una plataforma segura e inmutable en la que estos datos pueden almacenarse y hacerse accesibles a todos los actores de la cadena de suministro.

Según el último informe de la empresa estadounidense Juniper Research, titulado ‘Key Vertical Opportunities, Trends & Challenges 2020-2030’, el blockchain, utilizado con sensores y rastreadores IoT, se utilizará cada vez más en el sector agroalimentario, aportando varias ventajas, como:

  • una simplificación de la cadena de suministro y una reducción de los costes de los minoristas
  • un cumplimiento de la normativa más ágil
  • una mejora en los plazos del proceso de retirada de alimentos
  • un ahorro considerable en términos de fraude alimentario a nivel mundial, que se estima alcanzará los 31.000 millones de dólares en 2024.

Además, según el documento político de la FAO de 2019, las tecnologías de blockchain ayudarán a construir un “contrato inmutable” entre los distintos actores de la cadena de suministro, lo que permitirá una mayor transparencia del sistema.

  • De hecho, a través de los “contratos inteligentes” es posible:
  • reducir el número de intermediarios en la red de la cadena de suministro
  • reducir los costes de transacción
  • mejorar los márgenes y aumentar la eficiencia; garantizar la transferencia de parte de los beneficios al agricultor/productor

Ejemplos de plataformas blockchain en el sector agroalimentario en todo el mundo

Desde hace algunos años, las grandes empresas del sector de las tecnologías de la información están desarrollando plataformas de blockchain para el sector agroalimentario. Ejemplos de ello son las plataformas Food Trust y Watson de IBM, las plataformas Leonardo de SAP, que se combinan con el uso de las soluciones Track & Trace disponibles en el mercado, garantizando el seguimiento en toda la cadena de suministro. He aquí algunos ejemplos:

Nestlé

La colaboración de Nestlé con OpenSc (cofundada por WWF y BCG Digital Ventures) ha dado lugar a una plataforma de blockchain que puede rastrear la leche desde las granjas y productores de Nueva Zelanda hasta las fábricas y almacenes de Nestlé en Oriente Medio, lo que demuestra el compromiso de la empresa con la transparencia. De hecho, el gigante suizo quiere que sus consumidores tomen decisiones informadas y, con esto en mente, está utilizando la tecnología blockchain para compartir información fiable con ellos. Además, desde 2017, Nestlé ha introducido la plataforma IBM Food Trust que puede proporcionar toda la información relacionada con los productos rastreados.

Carrefour

En 2018, Carrefour fue el primer minorista europeo en introducir blockchain para productos alimenticios, en particular pollos de corral de la línea Carrefour Quality Auvergne. La tecnología se extendió posteriormente a los huevos, el queso, la leche, el filete de carne picada, el salmón, las naranjas y los tomates. Carrefour cree que la tecnología blockchain revolucionará sus cadenas de suministro y, como prueba de ello, su nueva estrategia se centrará cada vez más en la calidad y la transparencia de los alimentos, fijando el ambicioso objetivo de generar 5.000 millones de euros en ventas de alimentos ecológicos para 2022.

Cermaq Salmon y Labeyrie

Las dos empresas, que se dedican a la venta de pescado, se han unido para utilizar la plataforma IBM Food Trust y, gracias al blockchain, son capaces de proporcionar información sobre el pescado en términos de origen, hora y fecha de eclosión, condiciones de cría, duración, momento de la transferencia al agua de mar, tipo de vacunación administrada, etc. De este modo, es posible garantizar la transparencia del sistema de cultivo y dar a los consumidores la oportunidad de acceder a toda la información importante sobre el producto escaneando el código QR del envase.

FoodChain

La empresa italiana, fundada en 2016, ha creado una plataforma basada en la tecnología blockchain que permite rastrear los materiales y productos alimentarios a lo largo de todas las cadenas de producción, haciendo que los datos sean utilizables y compartibles a través de la web y el móvil para cualquiera que quiera consultarlos. La solución puede verticalizarse en cualquier cadena de suministro, a través de códigos únicos aplicados a los productos, poniendo a disposición todos los datos relativos a la cadena de producción y distribución.

Barilla

El fabricante italiano de pasta y alimentos se ha asociado con IBM para abordar la transparencia y la trazabilidad en su ciclo de producción de pesto: desde el cultivo, el procesamiento, la cosecha, hasta el transporte, el almacenamiento, el control de calidad y, finalmente, la distribución, todos los detalles se rastrean y se ponen a disposición en un sistema de blockchain que los clientes pueden verificar escaneando el código QR en el pesto.

Wine Blockchain

EY -EY Italia, en colaboración con la startup EZ LAB y la bodega Volpone, ha desarrollado un proyecto de blockchain para proteger los productos agroalimentarios made in Italy que puede defender la calidad del cultivo y ofrecer una solución para apoyar la transparencia del ciclo de producción. De hecho, es la primera solución en el mundo para la trazabilidad de la cadena de producción del vino: gracias al uso de una etiqueta inteligente, colocada en la botella de vino, el consumidor verifica -a través del smartphone u otro dispositivo móvil- el “carné de identidad digital” del producto, desde la propiedad hasta todo el proceso de cultivo, producción y transformación del vino, hasta su distribución.

Blockchain agroalimentario como palanca antifraude, económica y sostenible

Si bien la tecnología blockchain puede proporcionar transparencia, ofrecer una forma segura de rastrear y transferir recursos a través de las cadenas de suministro y hacerlas menos opacas, también puede ayudar a mitigar el fraude alimentario y los riesgos de seguridad.

Teniendo en cuenta que uno de cada diez productos alimentarios está adulterado o mal etiquetado, con esta tecnología se pueden identificar y aislar fácilmente los productos manipulados, evitando las costosas retiradas masivas de productos. De hecho, al identificar los lotes contaminados, los productos seguros pueden mantenerse en las estanterías de las tiendas y no enviarse al vertedero, reduciendo así la cantidad de residuos alimentarios.

Beneficios económicos

Cabe destacar que blockchain también aporta beneficios económicos, es decir, permite agilizar las transacciones y también los pagos a los agricultores y evita la coacción de precios y los pagos atrasados, habituales en la industria alimentaria. También se cree que la dinámica de la industria alimentaria -con la introducción del blockchain- está llamada a cambiar, ya que la nueva tecnología podría reducir el poder de las multinacionales de la alimentación y la distribución, que actualmente fijan los precios, dictan las variedades de productos y las especificaciones de calidad. De hecho, al eliminar a los intermediarios, los productores pueden establecer relaciones directas con los minoristas, los servicios de restauración y los consumidores. Además, se cree que los pequeños productores serán los que más se beneficien de la tecnología gracias a unos precios más justos y una base de clientes más amplia.

La mayor revolución, sin embargo, se producirá a nivel de los consumidores que -cada vez más exigentes a la hora de comprar alimentos y más concienciados con los parámetros de sostenibilidad- podrán acceder a información sobre atributos medioambientales, éticos, sostenibles y de salud gracias a blockchain.

Blockchain agroalimentario: luces y sombras

No cabe duda de que Blockchain puede utilizarse como una solución tecnológica innovadora, ya que aumenta el valor de la información para apoyar las transacciones y las comunicaciones dentro de la cadena de suministro agroalimentaria. Sin embargo, hay que recordar que sólo a través de una correcta implementación de la tecnología blockchain es posible contribuir eficazmente a la mejora de la relación de confianza entre las partes interesadas (empresas, minoristas, consumidores y organismos institucionales responsables). Por lo tanto, blockchain para el sector agroalimentario debe garantizar:

  • facilidad de aplicación;
  • Flexibilidad para manejar información diferente, múltiple y variable en el tiempo, y para dar soporte a los diferentes requisitos de los clientes;
  • la accesibilidad de los datos sólo para las partes cualificadas y autorizadas (el acceso a la cadena de bloques debe ser decidido por el gestor de la cadena de bloques tanto en términos de operadores autorizados/cualificados como en relación con la información que puede verse);
  • interoperabilidad entre diferentes blockchains para garantizar el “diálogo” con cualquier otro blockchain de clientes y proveedores;
  • posibilidad de adquirir información de las bases de datos oficiales (expediente de la explotación, registro del establo, SIAN – Sistema Nacional de Información Agraria, registro de la propiedad, receta electrónica, etc.).

Gracias a la implantación de blockchain, se pueden conseguir algunos objetivos fundamentales en el sector agroalimentario, como:

  • mayor simplificación y desmaterialización de la documentación;
  • mitigación efectiva del riesgo de cumplimiento y controles oficiales para las cadenas de suministro (especialmente en lo que respecta al reglamento de la DOP/IGP);
  • Garantizar la simplificación de las relaciones, la gestión de los datos, las pruebas con la gran distribución y la distribución organizada;
  • apoyo estratégico para la comunicación innovadora y la identificación de productos (incluida la lucha contra la falsificación);
  • apoyo fundamental a la certificación de terceros y reorganización de las actividades de auditoría de terceros.

Desgraciadamente, hasta la fecha, mucha información pública es difícil de encontrar y/o consultar; como consecuencia, las empresas se ven obligadas a conservar la documentación en papel y, por tanto, sería deseable que la adopción de la tecnología blockchain -a nivel de las cadenas de suministro agroalimentarias- formara parte de una estrategia más estructurada a nivel de país, como ocurrió en Alemania con la iniciativa Industrial Data Space.

Blockchain agroalimentario: Gestión de riesgos, continuidad de la actividad y ciberseguridad

Blockchain, como cualquier tecnología nueva, presenta retos y riesgos a los que hay que prestar atención.

“Factor humano”

La intersección entre el usuario y la red es el punto final más peligroso que requiere la implementación de procedimientos ad hoc y la adecuada formación de los distintos actores para tener la cultura digital y las habilidades técnicas necesarias para operar de forma consciente y correcta en un entorno blockchain y, en consecuencia, asegurar la confianza fundamental entre los distintos actores involucrados.

Garantizar la seguridad entre las distintas empresas que forman parte de la misma cadena de bloques

 Resulta crucial que cada empresa se asegure de que los demás socios de la red tienen el espacio, los recursos técnicos y el personal dedicado a mantener su parte del “trato”.

Necesidad de vigilar los riesgos inherentes a la nueva tecnología blockchain y gestionar los productos que no están “maduros” para el mercado

 Hay que tener en cuenta que la incidencia de bugs es muy frecuente durante las primeras etapas de la evolución de cualquier tecnología, por lo que blockchain tampoco es inmune. Además, los usuarios suelen quejarse de problemas de escalabilidad, latencia y seguridad, así como de un registro, una supervisión y una generación de números aleatorios incorrectos. Por lo tanto, la supervisión cuidadosa y las acciones para corregir y mitigar estos riesgos son de suma importancia.

Riesgo de robo de las claves públicas y privadas por parte de los hackers

Las claves deben almacenarse fuera de la blockchain, de forma segura para que no se conviertan en un objetivo fácil para los hackers, evitando almacenarlas en notas adhesivas, ordenadores u otros dispositivos de fácil acceso por motivos de ciberseguridad.

Problemas de copia de seguridad y recuperación de datos adecuados

La adopción de la tecnología blockchain hace que los contextos sean aún más complejos; por lo tanto, es fundamental garantizar una adecuada recuperación de desastres, así como tomar las medidas necesarias para reducir el tiempo de inactividad que puede ser particularmente peligroso para los elementos de blockchain dentro de un sistema, ya que uno de los beneficios de esta tecnología es la alta disponibilidad. Además, otro elemento crítico de blockchain es abordar la cuestión de las copias de seguridad de los datos de los puntos finales, que pueden ser muy vulnerables a los ataques: los productos de sincronización y/o compartición existentes no suelen estar diseñados para proteger suficientemente los datos de los puntos finales de las empresas, por lo que resulta estratégico realizar copias de seguridad y crear una copia secundaria de los datos almacenados en los dispositivos de los puntos finales (portátiles, ordenadores de sobremesa y teléfonos inteligentes), haciéndolos recuperables en caso de daño o pérdida de la copia primaria de los datos, a fin de garantizar la continuidad del negocio.

Resulta especialmente eficaz en un entorno multipartidista, pero puede no ser adecuado para empresas individuales en las que no es importante compartir datos con otras entidades. En este caso, es preferible optar por las bases de datos para compartir información internamente.

Blockchain agroalimentario: Conclusiones

Blockchain es una tecnología prometedora con innumerables ventajas y, cuando se utiliza junto con IoT, permite una cadena de suministro de alimentos transparente, reduce el fraude alimentario y fomenta la confianza del consumidor. Sin embargo, el desarrollo futuro de esta tecnología solo puede garantizarse si los distintos actores del sector agroalimentario -es decir, los procesadores de alimentos, los participantes en la cadena de suministro- son capaces de crear las sinergias necesarias con las autoridades gubernamentales y los expertos en TI para construir un plan de implementación integral de blockchain no solo a nivel nacional, sino también europeo y mundial.

No olvidemos, además, que el uso consciente de esta tecnología -incluso teniendo en cuenta las luces y sombras asociadas a ella- puede permitir a las empresas virtuosas mejorar sus procesos de producción y distribución, proporcionando al consumidor final un producto mejor, de mayor calidad y cumpliendo mejor las expectativas de transparencia de la trazabilidad de la cadena de suministro.

La lucha contra el desperdicio

Blockchain también puede resultar una palanca estratégica para reducir el desperdicio de alimentos y aumentar la conciencia de lo que consumimos, ya que los productos de mayor calidad tienen un impacto positivo en la salud y la calidad de vida de los consumidores.

Como se ha demostrado, esta tecnología es capaz de proporcionar a los consumidores indicadores no sólo en relación con la relación calidad/precio, sino también en relación con las condiciones de cría de los animales, la sostenibilidad del proceso de producción, el tratamiento de los trabajadores en la cadena de suministro, lo que les permite hacer una elección informada y sostenible.

La innovación digital está destinada a desempeñar un papel cada vez más importante y reconocido por los operadores del sector agroalimentario, gracias a su capacidad para hacer más eficientes las actividades agrícolas individuales y actuar como palanca estratégica capaz de garantizar una mayor competitividad al sector en el escenario internacional. Sin embargo, están surgiendo algunas cuestiones críticas -exacerbadas por la actual pandemia-, a saber, que no se puede seguir ignorando la aplicación de los principios de gestión de riesgos y continuidad de la actividad y de ciberseguridad, junto con la difusión de una cultura digital adecuada y la formación del personal preparatoria para la adquisición de las competencias técnicas necesarias para gestionar los nuevos procesos ante la implantación de las nuevas tecnologías. Sólo así será posible facilitar el cambio de manera estructural y crear condiciones favorables para generar innovación, es decir, la adopción consciente de la tecnología, integrada con la sociedad en términos éticos, sociales, económicos, medioambientales y de sostenibilidad.

@RESERVADOS TODOS LOS DERECHOS
Federica Maria Rita Livelli

En posesión de la certificación de Continuidad de Negocio - AMBCI BCI, UK y CBCP DRI, USA, Risk Management FERMA Rimap, consultor de Business Continuity & Risk Management, realiza actividades de difusión y desarrollo de la cultura de resiliencia en diversas instituciones y universidades

Nota 1 de 5