Análisis en profundidad

Prueba de concepto: Qué es, para qué sirve y por qué es importante

La “prueba de concepto” es un práctica que no se puede obviar si se quiere perfilar un proyecto o probar una idea para demostrar su viabilidad

Actualizado el 21 Dic 2023

Prueba de concepto

Los proyectos no pueden definirse y completarse sin la prueba de que los recursos utilizados funcionarán correctamente y aportarán un rendimiento. Y la forma de demostrar que un proyecto tiene potencial para llevarse a cabo es lo que se denomina Prueba de Concepto (POC). Sepa esto: una inversión no se financiará si no puede ofrecer un rendimiento.

Qué significa la prueba de concepto

Una prueba de concepto (POC) es un pequeño ejercicio que consta en la realización de un borrador de diseño para esbozar un proyecto. Allí se pone a prueba la idea o la hipótesis de diseño con el fin de demostrar su viabilidad, con la ayuda posterior de diversas herramientas como el prototipo, el piloto o el MVP (Producto Mínimo Viable).

El acrónimo POC, “proof of concept”, puede traducirse como “prueba de viabilidad”, o “demostración de viabilidad”.

El objetivo principal del desarrollo de un POC es demostrar la funcionalidad y, por tanto, verificar un determinado concepto o teoría que se puede alcanzar en su desarrollo. La prueba de concepto también se conoce como prueba de principio.

Así que tratemos de imaginar un escenario:

  • Se tiene una idea para una empresa emergente, para una nueva película, para una nueva herramienta sanitaria o de ingeniería, para una solución de seguridad o para el desarrollo de un medicamento o un software;
  • Uno no tiene los recursos suficientes para crear una empresa, un producto. Se necesita un inversor que crea en la idea y que invierta en ella, o que convenza a todos los interesados;
  • Los inversores necesitan alguna “prueba” de que su producto es “factible”, eficiente y, sobre todo, que puede ser rentable;

Prueba de concepto

Fuente: QuestionPro

La prueba de concepto puede cumplir todos estos requisitos. Puede ser un documento, una demostración, apoyada por un prototipo.

Al utilizar una POC, el inversor potencial o la parte interesada se hará una idea más clara de que la idea del proyecto merece la pena. El POC demuestra que el producto, el proyecto, el software, cumple las expectativas y, por tanto, puede crearse realmente.

Por tanto, una prueba de concepto eficaz demuestra que el objetivo de un proyecto propuesto es viable y tendrá éxito.

Un POC obtiene la opinión de todos los que participan en un proyecto, incluidos los que de otro modo no habrían contribuido, como los proveedores, mitigando así los riesgos imprevistos.

El POC es una auténtica mesa redonda en la que participan simultáneamente el creador, el equipo de implementación, los inversores, los proveedores y los clientes.

POC y pruebas: piloto, prototipo y MVP

A menudo nos encontramos con los términos “prueba de concepto”, “prototipo”, “piloto” o “producto mínimo viable”, que se utilizan indistintamente, aunque estos términos tienen una clara diferencia, distintos significados y distintas funciones.

Esto no significa que estos conceptos sean mutuamente excluyentes. Tienen un proyecto común. Esto se debe a que una prueba de concepto permite al equipo elegido investigar tecnologías emergentes y, por supuesto, muestra al cliente y a las partes interesadas que el proyecto funciona.

Una vez que el POC ha demostrado que el proyecto es viable, se suele desarrollar un prototipo, un piloto y un MVP (Producto Mínimo Viable).

Por tanto, la prueba de concepto, el prototipo, el piloto y el MVP pueden considerarse etapas del mismo proyecto.

La fase de construcción teórica

El primer paso es un trabajo minucioso, especialmente cuando hay varias organizaciones/partes interesadas en el proyecto. El equipo central debe trabajar para obtener información completa y exhaustiva sobre los recursos clave.

Es la fase en la que se llega al aspecto teórico con la definición de un proyecto. En esta fase se toman decisiones:

  • cronometraje
  • recursos a utilizar
  • se realizan las primeras auditorías

Creación de una especificación técnica

El equipo de gestión debe colaborar con el equipo técnico y trazar una imagen clara de cómo proceder en detalle. Hay que elaborar un plan de trabajo completo que aborde aspectos como:

  • la lista de comprobación de todo el trabajo que hay que hacer;
  • identificar las responsabilidades, elaborar un organigrama jerárquico;
  • todos los elementos de acción de la lista de comprobación deben ser relevantes para el producto. Esto significa que cada elemento de la lista debe contribuir de forma significativa a la transformación desde la fase POC hasta el nivel de empresa.

Acuerdo de la alta dirección

La hoja de ruta esbozada en el paso 2 debe ser validada por la alta dirección antes de que pueda aplicarse. Por lo tanto, obtener una bandera verde de la dirección de todas las partes interesadas se convierte en una necesidad.

Dividir el trabajo

Es tarea de la dirección de recursos humanos, junto con el director técnico, repartir las tareas entre los subgrupos para lograr un mayor nivel de eficiencia.

Probando

El producto creado debe ser probado en todos los aspectos.

  • El rendimiento debe ser medido;
  • la seguridad debe ser cuestionada;
  • todas las características deben ser probadas.

Cualquier fallo o error que se encuentre en esta fase debe ser resuelto inmediatamente. El producto puede volver a la fase de desarrollo o, si los errores son mínimos, pueden tratarse al mismo tiempo sin tener que volver atrás.

Esta es la fase en la que vemos aparecer el prototipo, el piloto y el MVP. El POC puede apoyarse en estos conceptos; veamos cuáles son.

Prototipo

Un prototipo es una versión temprana, un modelo limitado, construido o creado para validar un concepto o proceso. El propósito de un prototipo es probar el POC y proporcionar la posterior especificación de un sistema real y funcional, en lugar de uno teórico.

Piloto

Un piloto es la primera versión de producción de un concepto o proceso. El propósito de un piloto es probar si un concepto o proceso funciona como se pretende en un sistema real y funcional.

Una vez desarrollado el prototipo y luego el piloto, llegamos al MVP.

La realización del MVP de un producto es la versión lista para ser lanzada al mercado. A diferencia del prototipo, el producto MVP es una versión sin errores de la idea, del diseño.

Su objetivo es ser lo suficientemente bueno para tener una ventaja competitiva en el mercado.

Presentación del mercado

Una vez realizado el POC, examinado el prototipo, probado el piloto y creado el MVP, el producto está listo para su presentación y eventual producción.

Esto no significa que una prueba de concepto sea perfecta, sino que demuestra que un diseño es funcional.

En algunos casos, un POC podría ser una simple búsqueda que condujera a un concepto del siguiente proyecto, o un concepto más complejo como la función de pago de una aplicación móvil. El POC final no tiene por qué estar libre de errores o fallos, pero en última instancia debe mostrar la funcionalidad del concepto.

Cómo fijar el POC

Una prueba de concepto es un proyecto, y como todo proyecto debe estar claramente definido. Esto significa desglosar el proceso de mapeo inicial en estos cuatro pasos adicionales para gestionarlo mejor.

  1. Duración y plazo de entrega

Cuando se trabaja en un POC, se trata de un proyecto, pero no del proyecto final. La realización de las obras tendrá un plazo limitado. Normalmente, este plazo no supera las dos semanas. Es importante

  • Conozca quiénes son los actores del equipo y las partes interesadas.
  • Asegúrese de describir los objetivos y las aportaciones, el alcance y los criterios.
  • Establezca una hoja de ruta y un calendario al mismo tiempo.
  1. Objetivo del proyecto

Definir el objetivo y el alcance del proyecto de prueba de concepto es crucial para obtener resultados precisos.

Será funcional

  • crear casos de uso.
  • Mantenga a las partes interesadas y a los usuarios de la empresa en el bucle durante todo el proceso e incluya casos de uso y criterios de éxito en esta fase de desarrollo.
  1. Elección de los recursos

La elección de los recursos para realizar la prueba de concepto es tan importante como el proceso. Hay que asegurarse de que cuentan con los conocimientos adecuados para realizar un trabajo minucioso.

Se necesitarán recursos para

  • diseño,
  • el plan de aplicación
  1. Elección de los criterios

Para disponer de medidas de viabilidad precisas, primero es necesario contar con un conjunto de criterios clave del proyecto que se hayan decidido. Criterios que recogen la información más relevante sobre el proyecto y determinan su éxito o fracaso.

  1. Evaluar

Es importante revisar los resultados con todo el equipo y los clientes.

Prueba de conceptoFuente: QuestionPro

Blockchain y POC

Blockchain también utiliza este tipo de prueba. La “prueba de concepto de blockchain” es un proceso para determinar si una idea de proyecto de blockchain puede ser viable en una situación del mundo real y, de nuevo, se utiliza para demostrar la viabilidad y el potencial práctico de cualquier proyecto de blockchain en cualquier campo, como la energía, las comunicaciones, los servicios públicos, los seguros y la atención sanitaria. Un POC puede ser un prototipo sin ningún código de apoyo o cualquier MVP (producto mínimo viable).

Es una solución adoptada en primer lugar por las start-ups, pero ahora también es habitual para las empresas que ya llevan años operando en el mercado.

La cadena de bloques POC también puede dividirse en tres fases.

Paso 1: Encontrar las áreas de aplicación adecuadas a las que blockchain aporta valor

La prueba de concepto de Blockchain puede utilizarse en estos casos de uso:

  • Finanzas. Los bancos u otras empresas financieras ya están trabajando con blockchain, por ejemplo: comercio, renta variable, mercados de predicción, lucha contra el blanqueo de dinero, gestión de garantías, relaciones comerciales y visualizaciones de riesgo, recaudación de fondos.
  • Campo médico. El sector médico es actualmente otra importante área de aplicación de blockchain. Por ejemplo: compartir registros, secuenciar el ADN, medicina personalizada, compartir recetas.
  • Gestión de activos como la propiedad. Registros digitales de activos, titularidad de tierras, hipotecas y pagos de viviendas, arrendamientos y ventas de coches
  • Gobierno. Los gobiernos pueden beneficiarse en varios casos: votación, derechos de autor, concesión de licencias e identificación, registro de vehículos, identificación de ciudadanos
  • La identidad. Identidad digital, por ejemplo: activos digitales, seguimiento de la identidad de los productos, educación e insignias, seguimiento de los refugiados, autenticación multifactorial
  • Pagos.
  • Cadena de suministro. Gestión de envíos y logística, autentificación de alimentos agrícolas, seguimiento y pureza de productos farmacéuticos, gestión dinámica de materias primas agrícolas;
  • Seguros, por ejemplo: siniestros, suscripción automatizada, tramitación de siniestros, pago de propiedades;

Fase 2: Definición del producto: la fase de planificación del POC de blockchain

– En esta fase hay que definir los requisitos de las características del POC: definir todas las características que necesita la solución. Por ejemplo:

  • tasa de transacción
  • modelo de consentimiento
  • privacidad
  • escalabilidad

– Hay que definir los criterios de tiempo y recursos clave: definir los criterios para determinar si el POC de blockchain es comercialmente viable y si el equipo es capaz de entender los aspectos técnicos del proyecto.

– Alineación con las partes interesadas: es necesario asegurarse de que todas las partes interesadas están completamente de acuerdo con el esquema de la prueba de concepto antes de pasar al siguiente paso

Fase 3: Tecnología de encuestas

  1. es necesario identificar qué protocolo blokchain se debe utilizar;
  2. es necesario definir la arquitectura de gobernanza.

POC, historia y uso

Ya en 1967 se oía hablar de prueba de concepto, de hecho el Subcomité de Investigación y Tecnología de EE.UU. lo definió así en aquellos años:

“El Consejo definió la prueba de concepto como una etapa de desarrollo en la que se construye y prueba un hardware experimental para explorar y demostrar la viabilidad de un nuevo concepto.

El POC ya se utilizaba en el ámbito del software y el hardware para probar nuevas tecnologías emergentes; en los años siguientes, su uso se extendió a diversos sectores, desde la industria cinematográfica hasta la ciberseguridad.

Las empresas de casi todos los sectores necesitan una prueba de concepto:

Prueba de concepto en la industria cinematográfica

Varios directores han utilizado un POC para mostrar a los inversores, entre ellos:

  • Zack Snyder, el director de ‘300′, hizo una pequeña prueba de concepto y se la mostró a Warner Bros. que, una vez convencida, la produjo.
  • Del mismo modo, Disney Pixar, utilizó varias pruebas de concepto, creó varios cortometrajes como pruebas de concepto para las nuevas técnicas utilizadas en “Toy Story, Finding Nemo”. Además, con el corto “Piper”, o más bien prueba de concepto, que se convirtió en cortometraje, ganó el Oscar en 2017 al mejor cortometraje.
  • Robert Rodríguez, director de “Sin City”, creó un corto de prueba de concepto. Allí mostró la técnica que utilizaría en Sin City. Su cortometraje POC se convirtió incluso en la apertura de la película.

Pruebas de concepto en la sanidad

Cuando los investigadores farmacéuticos desarrollan un nuevo medicamento, realizan un estudio de prueba de concepto para validar sus efectos. Posteriormente, los resultados de estas pruebas sientan las bases para la futura financiación y desarrollo del fármaco. Este es un tema que merece un tratamiento especial, y aquí hay sólo un ejemplo.

Prueba de concepto en el desarrollo de software

El POC en el desarrollo de software es diferente porque es más un proceso que una demostración. Hay varias pruebas de concepto en el desarrollo de software.

  • prueba de tecnología

Su objetivo es comprobar los problemas técnicos que pueden obstaculizar el proceso de desarrollo.

  • prueba de “hilo de acero”

Se trata de una prueba de concepto más sofisticada, que incluye una gama más amplia de propiedades de software.

  • proyecto piloto

Esto es similar al MVP mencionado anteriormente. Es una versión anterior del software y varios usuarios la han probado.

POC en ciberseguridad

El POC en seguridad informática también se conoce como prueba de concepto de explotación. Es un ataque contra el sistema para demostrar su vulnerabilidad. Una prueba de penetración para que la organización conozca el grado de riesgo al que está expuesta la empresa o entidad.

Relevancia para la innovación tecnológica en América Latina 

Las pruebas de concepto desempeñan un papel muy relevante en la promoción de la innovación tecnológica en América Latina, ya que permiten a emprendedores, investigadores y empresas validar sus ideas, demostrar la viabilidad de nuevos productos o servicios y atraer inversores.

En una región que históricamente ha enfrentado desafíos económicos y sociales, las PoC son un vehículo esencial para impulsar el desarrollo de tecnología y economía, y algunos campos en particular se han destacado en este segmento:

Salud

La región ha experimentado una creciente adopción de soluciones de telemedicina, respaldadas por PoC exitosas. Plataformas como la brasileña “BoaConsulta” sirven para la conexión de pacientes con médicos, lo que ha demostrado ser especialmente beneficioso en áreas remotas.

Lo que comenzó como una PoC ahora se ha convertido en un servicio que brinda atención médica a comunidades previamente desatendidas.

Agricultura

A su vez, la agricultura es una parte fundamental de la economía de Latinoamérica, y las pruebas de concepto han impulsado innovaciones agrícolas significativas.

Argentina, por ejemplo, ha visto el desarrollo de sistemas de monitoreo agrícola basados en drones, que permiten a los agricultores optimizar sus operaciones y reducir costos. Esto ha llevado a un aumento en la productividad y la competitividad de la industria agrícola.

Energía

La transición hacia fuentes de energía más limpias y sostenibles ha sido un objetivo importante en la región. Las PoC relacionadas con la energía solar y eólica han demostrado su viabilidad en países como Chile y México, fomentando inversiones y la diversificación de la matriz energética, reduciendo la dependencia de combustibles fósiles y contribuyendo a la lucha contra el cambio climático.

Educación

Asimismo, la educación es un campo en constante evolución, y América Latina no es la excepción. En este marco, las pruebas de concepto han dado lugar a plataformas de aprendizaje en línea, como Khan Academy en México.

Inicialmente, fue una PoC, y luego se ha transformado en un sistema de educación en línea ampliamente utilizado, brindando acceso a recursos educativos de calidad a una población diversa.

Colaboración interdisciplinaria y empresarial en América Latina 

Las pruebas de concepto fomentan la colaboración interdisciplinaria y empresarial en América Latina de varias maneras:

Colaboración entre emprendedores e investigadores

La interacción entre emprendedores y académicos es esencial para el éxito de las PoC. Los emprendedores aportan ideas innovadoras, mientras que los investigadores ofrecen conocimiento técnico y científico sólido.

Esta sinergia es especialmente valiosa para desarrollar soluciones tecnológicamente sólidas y comercialmente viables.

Participación de empresas establecidas

Las grandes empresas en la región han reconocido el valor de las PoC como una forma de mantenerse competitivas.

Muchas de ellas colaboran activamente con startups y emprendedores para explorar nuevas tecnologías y soluciones, lo que se traduce en proyectos conjuntos que aceleran la adopción de innovaciones.

Apoyo gubernamental

Los gobiernos en América Latina suelen incentivar la colaboración entre diferentes actores en el ecosistema de innovación a través de programas de financiamiento, incentivos fiscales y la creación de espacios de colaboración.

Los programas fomentan la cooperación entre empresas, instituciones académicas y emprendedores, aspecto crucial para el desarrollo de PoC exitosas.

Desafíos y futuro de las pruebas de concepto en América Latina

A pesar de los avances significativos, Latinoamérica enfrenta varios desafíos en el ámbito de las pruebas de concepto:

Financiación limitada

A menudo, la falta de inversión y financiamiento puede ser un obstáculo para proyectos de PoC. La región necesita atraer más inversiones, tanto de fuentes locales como extranjeras, para respaldar la innovación tecnológica.

Brecha de talento

La brecha en habilidades técnicas y científicas sigue siendo un desafío. Para superar esto, es necesario invertir en la educación y la formación en tecnología y ciencia. Fomentar la colaboración entre instituciones educativas y empresas puede ayudar a cerrar esta brecha.

Infraestructura tecnológica

La calidad y disponibilidad de la infraestructura tecnológica varía en toda la región, lo que puede limitar el alcance de las PoC, debido a que no todos los lugares tienen acceso a una conectividad confiable y servicios de alta velocidad. Para superar este desafío, se requiere una inversión continua en infraestructura tecnológica.

De todas formas, el futuro de las pruebas de concepto en América Latina es prometedor porque la región está en una posición única para aprovechar su creatividad, recursos naturales y necesidades específicas para impulsar los cambios.

A su vez, se espera que las tendencias futuras incluyan un mayor enfoque en la sostenibilidad, la inteligencia artificial, la ciberseguridad y la economía digital.

Con la colaboración adecuada y la resolución de estos desafíos, América Latina puede seguir siendo un actor importante en la innovación tecnológica a nivel global, generando soluciones únicas y competitivas que aborden las necesidades de la región y del mundo.

Conclusiones

La prueba de concepto ofrece muchas ventajas para cualquier nueva idea. Es esencial crear un POC, especialmente si se quiere realizar un proyecto a gran escala. Normalmente, este tipo de iniciativas requieren mucho tiempo y dinero, por lo que es fundamental saber de antemano si merecen la pena.

Al fin y al cabo, en lo que respecta a blockchain, Satoshi también propuso una solución en 2008 con un libro blanco, en el que explicaba con detalle lo que se podía hacer con blockchain y sus beneficios. Un respetable POC…

Por Alessandro Rubino

Artículo publicado originalmente en 24 Oct 2023

Prohibida su reproducción total o parcial.

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