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Conmutador de red: Qué es, cómo funciona y para qué se utiliza

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El significado de conmutador de red no ha cambiado a pesar de la evolución de la tecnología: el dispositivo actúa en el enrutamiento de datos y sirve para transportar el tráfico bidireccionalmente entre las máquinas conectadas a un sistema de red.

Actualizado el 05 Oct 2023

Conmutador de red

En el mundo de la informática, el conmutador de red mantiene su significado fundamental a pesar de los avances en las arquitecturas de red. Si buscas una manera eficiente de dividir tu cable Ethernet o Lan, estás en el lugar adecuado. Este dispositivo desempeña un papel crucial en la configuración de redes al manejar el enrutamiento de datos y facilitar el tráfico bidireccional entre dispositivos y máquinas en centros de datos.

Los avances tecnológicos como la computación en la nube, la movilidad empresarial, el Internet de las cosas y el Big Data han transformado la forma en que trabajamos y hacemos negocios. Sin embargo, en el mundo de las redes, el enfoque sigue siendo los conmutadores de red.

Tanto las grandes corporaciones como las startups han modificado los protocolos y los requisitos de tráfico de datos en sus infraestructuras de red. Para aquellos que no estén familiarizados con la historia y la evolución de estas tecnologías, al final de este artículo encontrarán un útil glosario que ayudará a comprender los términos.

¿Por qué es importante utilizar un conmutador de red?

Un nodo, que puede ser cualquier dispositivo de hardware como una PC, impresora, módem, fax, entre otros, puede intentar acceder a la red en cualquier momento. Si el dominio al que pertenece tiene la red ocupada por otra transmisión en curso, se produce una colisión. Para resolver este problema, el nodo debe esperar un tiempo aleatorio antes de intentar transmitir nuevamente. En situaciones de tráfico intenso, esto puede afectar el rendimiento de la red. Los dispositivos como repetidores o concentradores solo reenvían cada transmisión a todos los nodos, lo que puede llevar a dominios de colisión ineficientes y poco efectivos.

¿Qué es un conmutador de red y cómo funciona?

En una red local, un conmutador se utiliza para dividir el cable Ethernet o Lan y gestionar el tráfico de datos cuando múltiples nodos están conectados. Esto permite que los paquetes de datos se transmitan sincrónicamente sin colapsar el sistema de red, incluso si varias computadoras transmiten al mismo tiempo.

¿Cuál es la diferencia entre Ethernet y LAN?

Las redes de área local (LAN) tienen un alcance limitado, generalmente dentro de unos pocos kilómetros, y son redes de difusión que ofrecen velocidades de 10, 100 o 1000 Mbps. Ethernet, por otro lado, se refiere a las tecnologías y sistemas estandarizados utilizados en las redes LAN, habiendo reemplazado gradualmente otras tecnologías como ARCnet, FDDI y Token Ring.

4 Pasos para configurar un conmutador LAN en Casa

Configurar un conmutador LAN en casa es un proceso sencillo que consta de 4 pasos:

  1. Configura el router para aceptar conexiones IP en cada puerto a través del menú de opciones.
  2. Configura el cortafuegos para las conexiones entrantes de todos los puertos, incluido el puerto al que se conectará el conmutador, para proteger la red contra virus y malware.
  3. Conecta un cable Ethernet desde cualquier puerto del router ADSL al puerto LAN1 del conmutador.
  4. Verifica que el conmutador tenga una dirección IP asignada después de conectar la alimentación.

¿Cómo funciona un conmutador de red y cuál es su utilidad?

Desde un punto de vista técnico, un conmutador en una red local (LAN) conmuta paquetes de datos dentro de la red. Utiliza el control de acceso al medio (MAC) entrante y saliente, que se refiere a la dirección física única asignada a cada tarjeta Ethernet o inalámbrica por el fabricante según la norma ISO/OSI. Esto asegura que los datos se enruten correctamente a su destino y permite la calidad de la conectividad. Los conmutadores constan de tarjetas con puertos, y cada puerto puede conectarse a un nodo, que puede ser una estación de trabajo, otro conmutador, un concentrador u otro dispositivo.

En su configuración estándar, un conmutador LAN reenvía paquetes de datos entrantes solo al nodo destinatario, lo que mejora la eficiencia. Los administradores pueden configurar el conmutador para gestionar la priorización del tráfico, asegurando que los flujos importantes se traten con preferencia.

Ethernet: Significado y ventajas de los conmutadores de 10 Gigabits

A nivel empresarial, el uso exclusivo de conmutadores para conectar nodos ha aumentado la eficacia de las redes 10Base-T al proporcionar velocidades diez veces mayores (10 gigabits por segundo) que las redes Gigabit Ethernet (GbE) estándar. Esto resulta más rentable que una red 100Base-T con una configuración de bus lógico. Hoy en día, incluso redes medianas y pequeñas adoptan esta norma para mejorar su rendimiento.

Conectar un conmutador Ethernet a un router

Para conectar un conmutador Ethernet a un router, sigue estos pasos:

  1. Coloca el conmutador en un lugar donde pueda disipar el calor adecuadamente y conecta la fuente de alimentación.
  2. Usa un cable Ethernet para conectar un puerto libre del conmutador a un puerto LAN del router.
  3. Esta conexión comparte el acceso a Internet con los dispositivos conectados al conmutador.

Los mejores conmutadores de red

La elección de un conmutador depende de varios factores como velocidad, número de puertos y gestión de red. Aquí tienes una lista de algunos de los mejores conmutadores de red disponibles en el mercado:

  • Cisco Catalyst 9300: Ofrece alto rendimiento y capacidades de gestión avanzada.
  • Aruba 2930M: Ideal para empresas que requieren escalabilidad y seguridad.
  • NETGEAR GS308: Una opción asequible y confiable para uso doméstico.

En resumen, los conmutadores de red siguen siendo una parte esencial de la infraestructura de red, permitiendo la conectividad eficiente de dispositivos en una LAN. Con el aumento de las velocidades y las necesidades de gestión, elegir el conmutador adecuado es crucial para garantizar un rendimiento óptimo en la red.

Artículo publicado originalmente en 26 Ene 2023

Prohibida su reproducción total o parcial.

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