Análisis en profundidad

Ripple: qué es, cómo funciona y cuáles son las previsiones

Ripple es una criptomoneda cuyo objetivo es simplificar los pagos dentro del sistema bancario, mediante la explotación de una red basada en blockchain que hace que las transacciones individuales sean más rápidas, de menor costo (en términos de impuestos) y aptas para cualquier tipo de pago.
A continuación, se analizan las principales características de Ripple y la posible evolución de esta criptodivisa.

12 Nov 2021

Marina Rita Carbone

ripple

Qué es Ripple (XRP)

Como se ha mencionado anteriormente, Ripple nació en 2013 con el objetivo de permitir a las instituciones de crédito construir una red financiera que permitiera transferir dinero de forma simplificada y más rápida, de la misma manera que se transfiere la información dentro del panorama digital global, de forma instantánea y simplificada. El término Ripple se refiere tanto a la red/plataforma en la que se realizan las transferencias de divisas como a la criptodivisa nativa que se utiliza para operar en ella (XRP).

En concreto, Ripple permite a los bancos realizar transferencias monetarias globales sin las complicaciones, tanto técnicas como burocráticas, relacionadas con los plazos y métodos de conversión de las monedas tradicionales. Mediante el uso de la plataforma, además, las transferencias, además de ser totalmente transparentes gracias a la tecnología blockchain, no estarán sujetas a impuestos ni a múltiples comisiones bancarias, lo que las abaratará aún más. Los sujetos que utilizan la plataforma, de hecho, pueden transferir su moneda local convirtiéndola en XRP y enviarlos a una gateway local (un banco), que transferirá las cantidades, dejando al receptor la opción de elegir si convierte los XRP de nuevo en su propia moneda o los mantiene en su cartera digital.

El resultado es una mayor capacidad por parte de los bancos para ofrecer nuevas oportunidades de inversión y nuevos servicios a un menor costo, sin necesidad de intermediarios extranjeros adicionales, en beneficio del consumidor final.

El protocolo en el que se basa la criptomoneda Ripple (XRP) es el XRP Ledger Consensus, basado en tres principios fundamentales: equidad, acuerdo y progreso. Las principales características del protocolo son las siguientes:

  1. Todo el mundo que utiliza XRP Ledger puede estar de acuerdo con el estado más reciente y qué transacciones se han producido y en qué orden;
  2. Todas las transacciones válidas se procesan sin necesidad de un operador central y sin puntos de error;
  3. El ledger o libro mayor también puede progresar si algunos participantes participan, abandonan o se comportan de forma inadecuada;
  4. Si hay demasiados participantes inalcanzables o que se comportan mal, la red no avanza en lugar de divergir o confirmar transacciones no válidas;
  5. La confirmación de las transacciones no requiere el uso de recursos de forma costosa o competitiva, a diferencia de la mayoría de los otros sistemas de blockchain (que requieren la puesta en marcha de actividades intensivas de minería).

El protocolo utilizado permite tiempos de confirmación de transacciones muy rápidos para los estándares de la industria y al mismo tiempo eficientes. Estas características hacen que Ripple sea preferido por las instituciones financieras que pretenden ampliar sus mercados y servicios prestados a nivel mundial, sin perder en términos de seguridad y transparencia.

Las transacciones realizadas en Ripple son totalmente rastreadas y supervisadas en un registro especial, alimentado por las computadoras individuales en las que se realizan.

Los particulares también pueden comprar XRP en los mercados normales de criptodivisas, donde el objetivo es aprovechar las fluctuaciones del mercado con fines especulativos.

Cómo funciona Ripple

Ripple es una plataforma de código abierto (es decir, totalmente modificable por los desarrolladores) basada en un sistema descentralizado gestionado centralmente por el equipo que fundó la plataforma y su criptomoneda.

El uso de un sistema de tipo descentralizado permite mantener un alto nivel de transparencia, necesario para el registro de las transacciones financieras y su seguimiento: una posibilidad antes ausente para las entidades de crédito, que no tuvieron la oportunidad de aprovechar las ventajas de la cadena de bloques para las transacciones tradicionales de intercambio de dinero.

El protocolo utilizado por los distintos sistemas, desconectados entre sí, para comunicar e implementar las transacciones individuales transfronterizas de la criptomoneda, es el protocolo Interledger, que, al igual que lo que ocurre para el intercambio de datos en Internet a través del protocolo TCP/IP, permite construir toda una red de operadores independientes y descentralizados, sin necesidad de movimiento concreto de activos. En pocas palabras, el protocolo realiza 3 operaciones diferentes:

  • Adquiere y encamina los paquetes de criptomonedas desde la cartera digital del usuario;
  • Envía paquetes a uno o más «conectores», puntos intermedios donde las criptomonedas se convierten al tipo de cambio de la criptomoneda elegida por el destinatario;
  • Remite los envases, convenientemente reprocesados, al destinatario, que puede utilizarlos libremente sin ninguna otra actividad.

A lo largo de toda la transferencia, el dinero del remitente no puede ser robado ni perdido, gracias a la técnica «Trustless Sending», que, en definitiva, establece una comunicación directa entre el remitente y el destinatario, generando un comprobante de pago que impide que la transacción se realice en caso de que haya un compromiso del pago o una actividad ilegal. En estos casos, de hecho, el dinero nunca saldrá de la cuenta del remitente, devolviendo una prueba de pago negativa.

El uso de la misma criptomoneda dentro de la plataforma de Ripple, es decir, XRP, permite reducir aún más el tiempo de transferencia de recursos económicos.

Diferencias con Bitcoin

Lo que diferencia a Ripple de Bitcoin es, en primer lugar, el hecho de que Ripple no representa exclusivamente una criptomoneda, sino un verdadero ecosistema, una red de transferencia de dinero en diferentes monedas.

En referencia a la moneda XRP únicamente, la principal diferencia con Bitcoin es la presencia de una red de gestión central, en lugar de una completa descentralización. En este sentido, Ripple explota la cadena de bloques y las características de las criptomonedas (transferencia entre pares, sin necesidad de la participación de terceros en la transacción, imposibilidad de falsificación) de forma similar a Bitcoin y Ethereum, pero a través de métodos y con fines más parecidos a las monedas «tradicionales».

Tanto los protocolos de validación como la red de Ripple están determinados por Ripple Labs: esto garantiza que los tiempos de procesamiento de las transacciones se reduzcan en gran medida, aumenta la transparencia de los protocolos y permite detectar a tiempo cualquier situación sospechosa, como el blanqueo de dinero u otras. Las operaciones gestionadas por Ripple Labs, al estar centralizadas, no están abiertas a los desarrolladores.

Por otra parte, la forma de validar las transacciones está descentralizada, al igual que en Bitcoin.

Esta forma de centralización «híbrida» permite que Ripple sea percibido con mayor confianza por las instituciones de crédito y quienes lo utilizan.

Otras diferencias con Bitcoin son:

  • El sistema de contabilidad: para validar un nodo, basta con alcanzar un consenso del 80%, lo que se traduce en un menor tiempo de ejecución de las transferencias.
  • El uso de la criptomoneda: XRP se utiliza exclusivamente dentro de la plataforma Ripple. Aunque esto puede ser una desventaja para aquellos que ya poseen otras criptodivisas, proporciona una mayor protección para las transacciones, ya que es un sistema cerrado. También representa una mayor garantía para aquellos que deciden comprar la moneda virtual como inversión y no exclusivamente como moneda de intercambio;
  • La velocidad de procesamiento de las transacciones: XRP puede, de hecho, llegar a procesar hasta 1.500 transacciones por segundo, con un tiempo medio de aprobación de las mismas que oscila entre 3 y 5 segundos, frente a los cerca de 10 minutos que requiere Bitcoin;
  • XRP no puede ser objeto de minería, es decir, el proceso de minería y verificación de las transacciones que permite a los validadores ser recompensados mediante el desembolso de Bitcoin. El algoritmo de consenso utilizado no requiere, de hecho, implementar actividades intensivas de minería, al contrario que el «proof-of-work» y el «proof-of-stake»: en el protocolo Ledger cada participante tiene una lista única de validadores recomendados, y cada «bloque» se sincroniza con la red central en cuestión de minutos;

Al finalizar las transacciones, Ripple elimina en última instancia cualquier moneda, como una comisión sobre las propias transacciones. Esto permite la autorregulación de la moneda desde el punto de vista de la inflación.

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Marina Rita Carbone
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