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Top Strategic Technology Trends: Gartner mira más allá de la emergencia

Mientras que el Covid 19 marca una profunda discontinuidad en muchos aspectos de la sociedad y los negocios, las tecnologías que en parte se están utilizando hoy para hacer frente a la pandemia con el fin de proporcionar la continuidad del negocio son las que marcarán los próximos años en la transformación de los negocios y las empresas. Porque, dice Gartner, puede ser una pandemia o una recesión, pero la volatilidad forma parte de este mundo y sólo las organizaciones que sepan replantearse en profundidad para adaptarse al cambio podrán superar cualquier tipo de disrupción en el futuro. Con las personas siempre en el centro…

27 Dic 2021

Stefano Uberti Foppa

tendencias tecnológicas 2021

Demostrando un equilibrio de análisis prospectivo que consigue ir más allá de la dramática pandemia actual de Covid 19, Gartner ha dado a conocer sus tendencias tecnológicas 2021 en las que, como veremos, se analizan nuevos fenómenos y discontinuidades, ciertamente también debidos a la crisis pandémica, pero sin dejar de lado elementos y focos que ya habían sido destacados por el analista en la última edición de 2020 como de referencia para el desarrollo del negocio de las empresas en los próximos años.

Gartner Top Strategic Technology Trends for 2021

Como, por ejemplo, leemos en el Top Strategic Technology Trends 2021 de Gartner, la capacidad personal, y como sujeto-empresa, de interpretar la innovación, encontrando su propio «tecno-equilibrio» para involucrar la combinación adecuada de recursos y habilidades tradicionales y digitales. Y haciendo hincapié en la necesidad de una centralidad de las personas que, como hemos experimentado en este desafortunado año de enormes dificultades operativas, representan el verdadero elemento distintivo de valor y resiliencia.

3 contextos macro para las principales tendencias tecnológicas 2021

Los retos y tendencias tecnológicas de 2021 se basan en gran medida en la construcción de una «plasticidad» y resiliencia capaz de desarrollar la empresa y su negocio a través de los grandes retos socioeconómicos, como señala Gartner en su estudio, que se han abierto y acelerado con este difícil 2020. Por tanto, un año más habrá que declinar las tendencias, teniendo en cuenta, por un lado, que no se trata de fenómenos inconexos, sino que encuentran puntos de contacto e integración que generan diferenciales competitivos, reforzándose mutuamente; y por otro, que se enmarcan en al menos tres macrocontextos:

  1. la centralidad de las personas (como ya se ha dicho, entender sus especificidades, motivaciones, preferencias, prejuicios y necesidades para afinar el impacto óptimo de las tecnologías en los distintos individuos y grupos de trabajo). Porque, según la empresa de análisis, aunque la pandemia haya cambiado la forma de trabajar e interactuar con la empresa, las personas siguen siendo el centro de todo negocio.
  2. Independencia de la ubicación porque Covid, como sabemos, ha modificado el concepto tradicional de ubicación física como lugar de trabajo para empleados, clientes, proveedores y sistemas organizativos.
  3. Construir y difundir la resiliencia, porque puede ser una pandemia o una recesión, la volatilidad forma parte de este mundo y sólo las organizaciones que sepan repensar profundamente y adaptarse podrán superar cualquier tipo de perturbación en el futuro.

Principales tendencias tecnológicas 2021 según Gartner

Veamos con más detalle las 9 tendencias tecnológicas de 2021 identificadas por Gartner.

Tendencia nº 1 – Internet del Comportamiento (IoB)

Un tema muy espinoso relacionado con la privacidad de las personas en su relación con la empresa. El IoB es la consecuencia directa de la difusión generalizada de la tecnología digital en la sociedad y las empresas. Algunos ejemplos: los sensores y las etiquetas RFID se utilizan para determinar si se llevan correctamente las mascarillas de protección o si se lavan las manos con regularidad, alertando automáticamente de cualquier infracción; la recogida de datos en los vehículos comerciales para verificar la forma correcta de conducir de los conductores, mejorando su rendimiento, optimizando las vías y la seguridad. Y cientos de otros ejemplos aplicados al control de los protocolos definidos por la empresa.

Los datos, agregados a partir de diferentes fuentes como, por ejemplo, los procedentes de las relaciones comerciales con los clientes, del sector público y su vínculo con los ciudadanos, las redes sociales, los entornos en los que se realiza el reconocimiento facial automático, el seguimiento de los movimientos, etc., serán analizados por tecnologías que, dice Gartner, serán cada vez más sofisticadas en su capacidad de procesamiento, para abordar un cambio de comportamiento de las personas en el trabajo, desarrollando nuevas formas de relacionarse con la empresa.

El peligro potencial de esta tendencia es evidente, pero se trata de una dirección tecnológica y organizativa que Gartner señala como significativa en su posible difusión. Por supuesto, la implantación de la IoB debe realizarse respetando estrictamente la normativa sobre privacidad y con un uso orientado a mejorar la eficiencia y no a controlar al individuo.

Tendencia nº 2 – Experiencia total

Gartner, en su presentación de las tendencias tecnológicas para 2021, utiliza este término un tanto cortesano para definir la puesta en común de las diferentes experiencias de clientes y empleados con el fin de desarrollar nuevas formas de relación y propuestas de negocio.

Se trata de una tendencia que Gartner ve como un momento de potenciación de las experiencias que las empresas están viviendo en la actual situación de Covid-19, donde se están afrontando, a menudo de forma forzada y en muy poco tiempo, importantes disrupciones como el trabajo a distancia, la movilidad, las relaciones virtuales con clientes lejanos y dispersos. El analista propone el ejemplo de una empresa de telecomunicaciones que ha cambiado la experiencia del usuario para garantizar una mayor seguridad y satisfacción del cliente. Desarrolló un sistema de citas con el cliente a través de una app. Cuando los clientes llegan a la tienda para su cita, reciben dos notificaciones antes de entrar y en un radio de unos 20 metros: la primera les guía en el proceso de registro; la segunda es una alerta que les informa del tiempo que tendrán que esperar antes de poder entrar en la tienda, lo que garantiza un distanciamiento social adecuado. La empresa también ha perfeccionado el servicio incluyendo quioscos digitales en la tienda y permitiendo al personal utilizar tabletas para navegar con los clientes en sus dispositivos sin tocar ningún hardware.

Tendencia nº 3 – Computación para mejorar la privacidad

Esta tendencia está estrechamente relacionada con dos factores macro:

  • Por un lado, la necesidad, como la actual pandemia ha puesto claramente de manifiesto, de poder compartir datos e información sensibles sobre proyectos de investigación en colaboración entre diferentes partes, ya sean naciones o competidores, sin tener que sacrificar elementos de privacidad o seguridad (piénsese en la investigación de la vacuna contra el covid y en los nuevos estudios que esto abre entre los diferentes organismos científicos, públicos, privados, etc.).
  • El otro elemento es inherente a la difusión generalizada de las tecnologías digitales en la sociedad (piénsese, por ejemplo, en el IoB mencionado anteriormente), donde es necesario encontrar más mecanismos de protección en el uso de los datos personales, más allá de lo que establece la normativa.

Según Gartner, se trata de la posible aparición de una tendencia de mejora y potenciación de la privacidad, que se refiere al amplio ámbito de las tecnologías de mejora de la privacidad, técnicas para minimizar la posesión de datos personales por parte de proveedores de servicios y empresas mediante seudónimos, credenciales anónimas, etc.

Gartner predice la aparición de tres tecnologías de protección de datos durante su uso por parte de terceros:

  • el desarrollo de «entornos de confianza», entornos protegidos dedicados al análisis específico de datos sensibles;
  • una segunda área tecnológica dedicada al procesamiento y análisis descentralizado de datos;
  • una tercera área de nuevo desarrollo de encriptación de datos y algoritmos antes de cualquier tipo de procesamiento y análisis.

Tendencia nº 4 – Nube distribuida

En sus tendencias tecnológicas para 2021, Gartner define la nube distribuida como «el futuro de la nube»: la posibilidad de desplegar servicios de nube pública en diferentes ubicaciones físicas manteniendo la responsabilidad de la eficiencia del servicio, la gobernanza y la evolución técnica y funcional en manos del proveedor de referencia.

Se trata de un modelo de arquitectura del que se viene hablando desde hace tiempo y que Gartner ve que se va a imponer en los próximos años para garantizar una baja latencia a la red de la nube, es decir, soportar también altos niveles de procesamiento de datos con mínimos retrasos. Se trata de un requisito fundamental para acceder a datos cada vez más en tiempo real en relación con los escenarios de análisis de datos que cambian rápidamente. También aquí vuelve el tema de la rapidez de respuesta y la flexibilidad. Esta arquitectura también responde a la necesidad de reducir costes y al cumplimiento de la normativa que exige que los datos residan en el territorio.

Tendencia nº 5 – Operativo en todas partes

Aquí no hace falta mucho para identificarla como una tendencia emergente. Gartner se refiere a la situación actual, pero también a la post-pandémica, de Covid. Se trata de un fenómeno que ha ido madurando lentamente desde hace tiempo: el de poder garantizar que el personal, los clientes y los socios puedan gestionar, acceder, distribuir y desarrollar el negocio dondequiera que se encuentren físicamente. Ciertamente, la situación que estamos viviendo ha materializado rápidamente los desarrollos organizativos y tecnológicos indispensables, pero sobre todo ha acelerado la toma de conciencia de las empresas, que se ven puestas a prueba por la necesidad de repensar rápidamente la organización del trabajo a distancia, con personas distribuidas por todas partes, a veces incluso interviniendo en procesos consolidados e ineficientes.

Lo digital, según Gartner, debe estar siempre presente por defecto aunque haya realidades físicas diseñadas para intervenir puntualmente en esa parte del proceso. En la práctica, siempre debe ser posible extender las funcionalidades ofrecidas en una relación presencial a la dimensión digital; por ejemplo, dice Gartner, una caja sin contacto siempre disponible para una tienda física…

Tendencia nº 6 – Malla de ciberseguridad, una malla para la seguridad

Se trata de una toma de conciencia de una de las tendencias tecnológicas de 2021 que ya lleva unos años y que se afirmará aún más en el próximo periodo. Se trata de un enfoque arquitectónico distribuido para aumentar la escalabilidad, la flexibilidad y la fiabilidad de la gobernanza del sistema de ciberseguridad.

Al tratarse de empresas, con actores y negocios cada vez más distribuidos y fuera de los límites de la empresa, la malla de ciberseguridad tiene como objetivo definir y desarrollar el perímetro de ciberseguridad alrededor de la persona u objeto a proteger/gobernar. Se basa en una arquitectura que proporciona, a través de la gobernanza y la orquestación centrales con políticas distribuidas rigurosas, un enfoque modular y receptivo de la ciberseguridad. Se trata de una arquitectura con diferentes modos y niveles de protección en función de las necesidades distribuidas y en relación con las variables de protección que puedan requerir determinadas situaciones o profesionales de la empresa.

Tendencia nº 7 – Empresas inteligentes y modulares

Con esta tendencia, Gartner intenta, de hecho, sistematizar en una tendencia lo que las empresas llevan años intentando hacer, es decir, ser dinámicamente adaptables, reajustando rápidamente los elementos organizativos y tecnológicos en relación con las situaciones cambiantes. Una de las claves indicadas por el analista para seguir este camino es la garantía del mejor acceso posible a la información, enriqueciéndola con los mejores insights disponibles, y desarrollando también la capacidad de reaccionar, con acciones y procesos, a lo que estos insights sacan a la luz.

Esta tendencia, orientada a una mayor capacidad de respuesta de la empresa a las variables del negocio, incluye también una mayor necesidad de autonomía y de «democratización» de toda la organización de la empresa, que debe dejar un amplio espacio para la toma de decisiones, operativas y «por objetivo», en lugar de «doblegar» las actividades de las personas, estén donde estén, dentro o fuera de la empresa, a procesos rígidos, codificados y posiblemente ineficaces.

Tendencia nº 8 – Estructuración de la AI

El término Ingeniería de IA se refiere a una tendencia a desarrollar estrategias que puedan facilitar la integración y armonización de diferentes modelos y soluciones de IA en la empresa, con el fin de mejorar su rendimiento, escalabilidad, capacidad de interpretación de resultados y fiabilidad de respuesta. La proliferación de «islas» de soluciones de IA impide un análisis y una estrategia coherentes, a los que las empresas tienen que hacer frente hoy en día, debido a las dificultades de gobernanza, mantenimiento (es decir, el control puntual del progreso de los proyectos de IA) y, sobre todo, la extensibilidad entre organizaciones.

Esta ingeniería de IA, según las previsiones de Gartner, debería crear un camino evolutivo para llevar la inteligencia artificial al centro de los procesos DevOps corporativos. Esta omnipresencia también crea la necesidad de una gobernanza cuidadosa, que generará la aparición de nuevas figuras profesionales como el «gestor de IA» que, más allá del conocimiento de los elementos tecnológicos y de diseño, trabajará en conceptos como el desarrollo de la confianza generalizada en estas soluciones, la transparencia, los criterios éticos, la equidad, los modelos de interpretación de los resultados y el cumplimiento de la normativa. En definitiva, una fase más madura de difusión generalizada de la IA en las empresas y en sus métodos de trabajo y desarrollo de negocio.

Tendencia nº 9 – Hiper-automatización

Esta última tendencia tecnológica de 2021 ya fue destacada el año pasado por Gartner en sus previsiones. Y no podía ser de otra manera, dado que la relación entre la complejidad/variabilidad de los negocios, la evolución tecnológica y la capacidad de respuesta de las personas y las organizaciones, hace inaplazable la necesidad de una automatización avanzada, integrada con la inteligencia y el machine learning cada vez más extendidos.

En opinión de Gartner, la hiperautomatización significa que todo lo que puede ser automatizado en una organización debería serlo en la práctica. Se trata de la constatación de que los procesos empresariales heredados que no son en absoluto lean, presentes en las empresas, generan enormes gastos y esfuerzos de adaptación continua en las organizaciones. El panorama que conocemos es el de unas realidades en las que las tecnologías distan mucho de estar integradas en un todo armónico y racionalizado; más bien, llevamos décadas viendo mosaicos tecnológicos ineficaces, optimizados, más o menos conectados y ni siquiera comprendidos del todo.

La hiperautomatización, según Gartner, es una respuesta inevitable. Luego, añadiríamos, hay que ser capaz de diseñar correctamente esta automatización generalizada, armonizando los distintos componentes, incluidas las personas y los procesos, para crear un flujo de información y soluciones que represente realmente una ventaja competitiva. Probablemente nunca será posible lograr un conjunto corporativo orgánico de este tipo, un «cuerpo vivo» que sea realmente capaz de adaptarse rápidamente a las variables y perturbaciones que se producirán gradualmente en los mercados y la sociedad. Pero este es el camino: automatizar, racionalizar, distribuir y armonizar continuamente dentro de una orquestación inteligente constante.

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