Análisis en profundidad

Logística integrada: qué es, cómo funciona y para qué sirve

Todas las ventajas que un sistema logístico integrado aporta a la empresa, tanto en términos de eficiencia como de satisfacción del cliente. Una revolución que, si bien se basa en el análisis de datos y las tecnologías digitales, debe ser ante todo metodológica.

24 Dic 2021

Domenico Aliperto

logística integrada

La logística integrada es la evolución normal de la logística en la era digital. Para 2024, dice Gartner, el 50% de las organizaciones de la cadena de suministro invertirán en aplicaciones que soportan la inteligencia artificial y las capacidades de análisis avanzadas. La pandemia de Covid-19 ha ampliado la necesidad de que los responsables de la cadena de suministro busquen herramientas que les ayuden a tomar decisiones mejores y más rápidas. Por ello, las empresas de vanguardia están utilizando la inteligencia artificial (IA) y la analítica avanzada para escudriñar en las enormes cantidades de datos que generan para comprender lo que está ocurriendo en su negocio ahora y, lo que es más importante, lo que es probable que ocurra en el futuro.

La gestión de la cadena de suministro como base de la logística integrada

Definir la logística integrada en la era del comercio electrónico, el omnichannel y el just-in-time no es fácil. Por la sencilla razón de que hoy en día un sistema logístico integrado es un verdadero ecosistema en el que convergen información, competencias, plataformas y herramientas que en las empresas tradicionales se encuentran en lugares y funciones a menudo muy alejados. Desde la gestión de pedidos hasta la gestión de almacenes y el almacenamiento de documentos, la arquitectura de la logística integrada se compone de una multitud de elementos que sólo pueden organizarse si la organización ha alcanzado un nivel de madurez suficiente en cuanto a la digitalización de los procesos vinculados a la gestión de la cadena de suministro. Esto presupone no sólo un esfuerzo por parte de la empresa que desea crear un sistema de gestión optimizado en cuanto a costes, sino también un ajuste por parte de los socios y proveedores, que a su vez deben competir para garantizar que toda la cadena de suministro genere un rendimiento medible de acuerdo con las mismas normas. Un sistema logístico integrado es un requisito previo para el intercambio de información sobre la eficiencia y eficacia de cada proceso. Sólo adoptando protocolos comunes y canales compartidos podremos alimentar correctamente las bases de datos que utilizarán las soluciones analíticas para identificar los cuellos de botella y los márgenes de mejora en el ciclo logístico. Esto abre gradualmente la puerta a la automatización total de la cadena de suministro industrial.

Qué es la logística integrada

Intentemos primero responder a esta pregunta: ¿qué es la logística integrada? Se trata de un enfoque innovador de la gestión de las distintas fases de transformación de un input en un output dentro del proceso logístico. Hablar por adelantado de la tecnología y lo digital es metodológicamente erróneo, ya que las tecnologías, y especialmente las digitales, son sólo herramientas que ayudan a la organización a perseguir un objetivo. Por lo tanto, lo primero que debe haber es una clara voluntad de hacer el proceso lo más transparente posible, incluyendo a los colaboradores, socios y proveedores en el desarrollo de un sistema que permita a cada elemento -interno o externo a la empresa- comunicar su estado y las operaciones realizadas o previstas de forma rápida, segura y sin ambigüedades. Sólo en este punto entran en juego las soluciones tecnológicas, que permiten a cada actor -ya sea hombre o máquina- recibir una entrada, procesarla y transmitirla al sistema, donde se correlacionará en tiempo real con todos los demás datos procedentes del resto de la cadena. De este modo, el centro de control puede tomar una instantánea dinámica de todos los procesos en curso, señalando exactamente dónde se encuentra un determinado producto, qué operación está realizando una determinada máquina y estableciendo los niveles de rendimiento en relación con las referencias del mercado, los KPI de la empresa y los objetivos fijados por las estrategias empresariales.

Cómo funciona la logística integrada

No hay nada mejor para entender un concepto complejo que explicarlo en sus aspectos prácticos (sobre todo si hablamos de logística integrada que, paradójicamente, es sinónimo de simplificación). Para dar un ejemplo, empecemos por lo que suele ser el paso que pone en marcha la cadena de suministro: la recepción y gestión de un pedido de venta. Una vez recibido e introducido en el sistema, en un entorno integrado el CRM se comunica con el ERP y comprueba si se dan las condiciones para entrar en producción. Si no hay materias primas o componentes necesarios para producir el pedido, se envía una solicitud de compra -de nuevo digitalmente- al departamento de compras, que la aprueba y envía la documentación a los proveedores. El siguiente paso es almacenar y transportar la mercancía solicitada. En cuanto un artículo entra en el almacén, el personal de recepción escanea cada paquete con un lector (código de barras, QR o RFID) y envía los datos al centro de operaciones en tiempo real. En cuanto llega la notificación, el sistema correlaciona la información con la contenida en el registro de eventos y el inventario, verificando que el ciclo de producción puede realmente iniciarse. Una vez iniciada, cada etapa del proceso de transformación se supervisa para seguir el progreso de los trabajos y, si es necesario, notificar a las partes interesadas -incluidos los clientes finales- cualquier imprevisto que provoque retrasos en la entrega. El proceso termina con la emisión de la salida, su colocación en el almacén y el envío al cliente. Todo ello con la mayor eficacia posible y reduciendo al mínimo el tiempo y los costes. Por no hablar de la mayor satisfacción de los clientes.

El corazón es el análisis de datos

Ahora debería estar más claro para qué sirve prácticamente la logística integrada. Pero las ventajas enumeradas anteriormente son sólo las más inmediatas de las muchas que un sistema de este tipo puede aportar a la empresa. Como se ha mencionado, el núcleo de este enfoque es el análisis de datos. Además de permitir monitorizar todo el ecosistema en tiempo real, mediante la adopción de tecnologías de Inteligencia Artificial y Machine Learning, permite construir modelos predictivos capaces de optimizar la producción y la distribución y predecir fallos e ineficiencias a lo largo de la cadena de suministro, con la posibilidad de intervenir con prontitud para evitarlos. La gestión y la medición en la logística integrada son, por tanto, actividades que pueden simplificarse enormemente, siempre que se construya una arquitectura que garantice la integridad, la rapidez y la seguridad de los flujos de información.

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Domenico Aliperto

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