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Así es North Valley, el centro de innovación y networking que conecta a emprendedores, inversores y mentores

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Con el objetivo de conectar a emprendedores de la zona norte del conurbano bonaerense, el pasado 7 de marzo abrió sus puertas North Valley. En una entrevista exclusiva con Innovación Digital 360, Gabriel Miller, uno de sus cofundadores, profundizó sobre las motivaciones y desafíos detrás de este proyecto, el “gran objetivo” de su desarrollo y su inspiración en Silicon Valley para emular su éxito.

Publicado el 18 Oct 2023

North Valley.

En un claro guiño con la región estadounidense de Silicon Valley, sede de muchas empresas emergentes y globales de tecnología, North Valley nació el pasado 7 de marzo como un lugar para que los emprendedores de la zona norte del conurbano bonaerense, específicamente de las localidades de Tigre, Pilar, Escobar, San Isidro y alrededores, puedan compartir experiencias, ideas, éxitos, fracasos y más.

La idea de North Valley, como cuentan sus cofundadores, surgió a partir de una carencia observada en la zona: esta región, rica en talento y potencial emprendedor, no contaba (hasta marzo de este año) con un centro de innovación y networking que conectara a emprendedores, inversores y mentores.

“Fue entonces cuando concebimos la visión de crear un espacio donde los emprendedores pudieran compartir conocimientos, experiencias y oportunidades de crecimiento, contribuyendo así al desarrollo económico y empresarial de la zona”, señaló Gabriel Miller, uno de sus impulsores, en diálogo con Innovación Digital 360.

A lo largo de la entrevista, Gabriel explicó que el compromiso de North Valley no termina en sus eventos mensuales: La comunidad se propuso ser un catalizador para el crecimiento empresarial, desarrollando programas de mentoring, creando redes o facilitando el Soft Landing. Respecto a esto último, Miller contó que: “Para startups que desean expandirse internacionalmente, ofrecemos servicios de soft landing que facilitan su aterrizaje en otros países. Esto incluye asistencia en la adaptación al nuevo mercado y la cultura empresarial local”.

A continuación, la entrevista completa:

Gabriel Miller, cofundador de North Valley. Entrepreneur con 20+ años creando Startups de InsureTech, Ecommerce, B2B y modelos de suscripción.
Gabriel Miller, cofundador de North Valley. Entrepreneur con 20+ años creando Startups de InsureTech, Ecommerce, B2B y modelos de suscripción.

¿Qué motivó a los fundadores a crear “North Valley” y cómo surgió la idea de reunir a emprendedores en la zona norte del conurbano bonaerense?

North Valley surgió de una necesidad espontánea de reunirnos en un espacio que combinara diversión y oportunidades de crecimiento profesional. Inicialmente éramos solo tres personas, pero nuestra comunidad creció de manera exponencial, llegando a más de 1000 miembros y más de 100 asistentes en cada encuentro. Esto nos llevó a darnos cuenta de que la diversión y el networking profesional podían coexistir de manera armoniosa.

Nuestra comunidad se caracteriza por ser dinámica y en constante expansión. En nuestras estadísticas, notamos que aproximadamente el 50% de los asistentes son miembros habituales, mientras que el otro 50% son nuevos participantes en cada evento. Esta mezcla natural de personas enriquece nuestras conversaciones y amplía nuestras redes de contactos.

La idea de crear North Valley surgió al detectar, casi por casualidad, la necesidad de unir a la comunidad emprendedora en la zona norte del conurbano bonaerense. 

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¿Qué ocurre o ocurría allí?

Observamos que esta región, rica en talento y potencial emprendedor, carecía de un centro de innovación y networking que conectara a emprendedores, inversores y mentores. Fue entonces cuando concebimos la visión de crear un espacio donde los emprendedores pudieran compartir conocimientos, experiencias y oportunidades de crecimiento, contribuyendo así al desarrollo económico y empresarial de la zona.

Pero también se fue sumando mucha gente de la Ciudad, ¿no?

Sí…A medida que North Valley creció, nos sorprendió gratamente ver que aproximadamente la mitad de nuestros asistentes proviene de la Ciudad de Buenos Aires, lo que refleja el interés y la relevancia que hemos logrado en toda la región. Además, nos enorgullece contar con la participación de emprendedores e inversores de diversos países de América Latina y del mundo.

¿Por qué la elección del día martes para el encuentro?

La organización de un evento de esta magnitud presenta desafíos tecnológicos, humanos y logísticos. Nos esforzamos por seleccionar un día que no compita con reuniones familiares o de amigos, lo que nos llevó a elegir los días lunes o martes. Optamos por los martes, ya que consideramos que el lunes suele ser un día de reagrupamiento y comienzo de una semana laboral activa. Además, encontramos en los martes la oportunidad de garantizar una atención adecuada por parte del restaurante que elegimos como sede, asegurando que nuestros participantes puedan disfrutar de una excelente comida y bebidas, desde agua hasta cócteles de autor.

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¿Y respecto a la frecuencia?

Asimismo, decidimos que la frecuencia ideal para nuestros encuentros fuera mensual, lo que, aunque representaba un desafío considerable, nos permitía mantener la cohesión y el interés continuo de nuestra comunidad. Es por eso que elegimos el segundo martes de cada mes como el día perfecto para llevar a cabo North Valley.

¿Cuáles son los principales objetivos y beneficios que ofrece “North Valley” a los emprendedores que forman parte de la comunidad?

En North Valley, tenemos una serie de objetivos clave que guían nuestro trabajo y brindan beneficios significativos a los emprendedores que forman parte de nuestra comunidad. Algunos de estos objetivos y beneficios incluyen:

Fomentar la colaboración: Nuestro objetivo principal es crear un entorno en el que los emprendedores puedan colaborar entre sí. Creemos en el poder de la sinergia y en la idea de que juntos podemos lograr más. Facilitamos la colaboración entre miembros, lo que puede conducir a asociaciones comerciales, proyectos conjuntos y aprendizaje mutuo.

Impulsar el crecimiento de startups: Para los emprendedores y startups en crecimiento, ofrecemos una plataforma para ampliar su alcance. Conectamos a emprendedores con inversores, incubadoras y aceleradoras, lo que brinda oportunidades de financiamiento y crecimiento.

Recursos clave para el éxito empresarial: Sabemos lo importante que es el acceso a recursos para el éxito empresarial. Ofrecemos herramientas y servicios que ayudan a los emprendedores a superar desafíos y a avanzar en sus proyectos. Esto incluye asesoramiento, mentoría y acceso a una red de contactos valiosos.

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Red de contactos sólida: Uno de los mayores activos de North Valley es nuestra red de contactos diversificada y sólida. Los emprendedores pueden establecer conexiones con otros miembros que abarcan una amplia gama de industrias y experiencias. Esta red puede ser invaluable para la generación de oportunidades comerciales, el aprendizaje y el crecimiento personal.

Eventos mensuales de aprendizaje y networking: Organizamos eventos mensuales que brindan oportunidades de aprendizaje y networking. Los oradores invitados comparten sus conocimientos y experiencias, lo que permite a los miembros obtener información valiosa. Además, estos eventos son momentos ideales para establecer conexiones significativas.

Plataforma de Matching: Estamos trabajando en una plataforma de matching que facilitará encuentros uno a uno entre los miembros de North Valley. Esto ayudará a identificar colaboraciones potenciales y oportunidades de negocio.

Programa de Mentoring: Establecemos programas de mentoría con expertos seleccionados de North Valley para abordar necesidades específicas de empresas y emprendedores, startups y empresas. Estos mentores aportan su experiencia en áreas como el desarrollo comercial, estructuración de c-levels, ecommerce, social media, marketing/influencers, pasarelas de pago, innovación, desarrollo de software, inteligencia artificial, blockchain, web3, y mucho más.

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Oportunidades de Inversión: Conectamos startups con inversores, incubadoras y fondos de inversión locales e internacionales. También estamos explorando la posibilidad de crear un fondo de inversión propio en el futuro.

Facilitación de Soft Landing: Para startups que desean expandirse

internacionalmente, ofrecemos servicios de soft landing que facilitan su aterrizaje en otros países. Esto incluye asistencia en la adaptación al nuevo mercado y la cultura empresarial local.

Mapa de Startups: Estamos construyendo un mapa de startups que proporcionará visibilidad y mejorará la conectividad tanto a nivel local como internacional. Esto contribuirá al ecosistema global de startups y será un recurso valioso para la comunidad.

Demo Day: Estamos planificando eventos de Demo Day en colaboración con fondos de inversión para acercar oportunidades de inversión a las startups.

ShowMe: Este programa reúne a expertos con hasta 99 startups para brindar feedback y nuevas perspectivas sobre modelos de negocio y estrategias, en colaboración con Gonzalo Arzuaga y North Valley.

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Viajes de conocimiento e inspiración: Tenemos planes emocionantes de organizar viajes a algunos de los centros de innovación más destacados del mundo en compañía de startups y emprendedores seleccionados por North Valley. Entre los destinos que visualizamos en nuestro roadmap se encuentran Silicon Valley (San Francisco), Barcelona, Miami e Israel, por mencionar solo algunos ejemplos. Estos viajes ofrecerán oportunidades únicas para aprender de primera mano, establecer conexiones globales y obtener inspiración de ecosistemas empresariales líderes a nivel mundial.

North Valley’s Open Innovation Hub: El Hub de Innovación Abierto de North Valley tiene como objetivo establecer un directorio de empresas y startups que estén dispuestas a abrir sus puertas para compartir más sobre su actividad. Nuestra idea es que los miembros de North Valley participen, dentro de un cupo determinado, y puedan disfrutar de un encuentro que incluya cervezas, un after o un almuerzo cortesía de la empresa anfitriona.

Colaboración con Universidades y Entidades Gubernamentales: Estamos explorando la colaboración con universidades y organismos gubernamentales locales e internacionales para fortalecer aún más el conocimiento y la infraestructura disponibles para las startups.

Comunidad de WhatsApp / Anuncios: En North Valley, actualmente operamos con dos grupos de WhatsApp. El primero está diseñado para comunicar anuncios importantes y se rige por una estricta política de cero spam. En el segundo grupo, los miembros que deseen participar pueden interactuar entre ellos, presentarse y compartir información de manera colaborativa, sin invadir la experiencia de otros miembros.

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“Who is here” es un mecanismo que alerta a los miembros presentes en el evento sobre quiénes han llegado. Esto enriquece aún más la experiencia de networking, ya que no solo se conoce de antemano quiénes asistirán, sino también quiénes están presentes en el momento exacto de su llegada.

“Who is here” es un mecanismo que alerta a los miembros presentes en el evento sobre quiénes han llegado. Esto enriquece aún más la experiencia de networking, ya que no solo se conoce de antemano quiénes asistirán, sino también quiénes están presentes en el momento exacto de su llegada.

“North Valley en el Mundo”: Ofrecemos la posibilidad de conectarse con otras startups e inversores de diferentes capítulos de North Valley en todo el mundo. Estamos planeando expandir nuestra presencia a países como Brasil, Uruguay, Colombia, México, España y Estados Unidos en los próximos meses. Esto abre nuevas oportunidades de networking y colaboración a nivel internacional para nuestros miembros.

Sponsors: A pesar de no haber necesitado apoyo financiero hasta ahora, en North Valley estamos entusiasmados por explorar la posibilidad de colaboraciones

innovadoras con empresas, startups y otras instituciones para mejorar nuestros eventos presenciales y avanzar en plataformas tecnológicas, trascendiendo la presencia de banners tradicionales. Esto marca un paso positivo hacia un futuro más enriquecedor y tecnológicamente avanzado para North Valley.

En resumen, en North Valley nos esforzamos por brindar una plataforma integral que ofrezca a los emprendedores los recursos, la red y las oportunidades que necesitan para alcanzar el éxito en sus proyectos empresariales.

¿Cómo se inspiraron en Silicon Valley y en qué aspectos aspiran a emular su éxito?

Silicon Valley es un referente mundial en innovación y emprendimiento, y North Valley se inspiró en su mentalidad de colaboración, innovación y crecimiento acelerado. Aspiramos a emular su éxito al crear un ambiente donde emprendedores locales puedan conectarse, aprender y prosperar. Buscamos fomentar la cultura de la innovación y la búsqueda constante de oportunidades para startups y emprendedores. Si bien no esperamos replicar Silicon Valley en su totalidad, nos esforzamos por cultivar un ecosistema emprendedor sólido y dinámico en nuestra región.

Paul Graham, en su artículo, describe las cualidades que hacen de Silicon Valley un ecosistema único para startups:

Actitud emprendedora: Se valora y promueve la mentalidad emprendedora desde temprano, lo que impulsa la creación de nuevas empresas.

Conexiones: La densidad de startups y personas influyentes en la industria crea oportunidades únicas de networking y colaboración.

Capital: Silicon Valley cuenta con una abundancia de inversores dispuestos a financiar proyectos prometedores.

Espíritu de riesgo: El riesgo es considerado normal y aceptable, fomentando la innovación y la experimentación.

Colaboración: La cultura de compartir conocimientos y ayudarse mutuamente es fundamental para el éxito de la región.

Universidades: La presencia de universidades de renombre contribuye a la formación de talento y la investigación

También reconocemos la importancia de que las políticas de estado, desde nivel municipal hasta nacional, respalden a los emprendedores y startups. Esto incluye medidas como la facilitación de la apertura de empresas, la reducción de fricciones, beneficios fiscales y acceso a créditos para superar los desafíos financieros iniciales. Estas políticas son fundamentales para el crecimiento del ecosistema emprendedor en Argentina.

¿Qué tipo de actividades y eventos organiza “North Valley” para promover la interacción entre emprendedores y el intercambio de experiencias?

North Valley organiza una variedad de actividades y eventos para promover la interacción entre emprendedores. Estos incluyen eventos mensuales los 2dos martes de cada mes con charlas inspiradoras, sesiones de networking, encuentros privados entre emprendedores llamados G8 y otros encuentros temáticos. También ofrecemos programas de mentoría y oportunidades para que los emprendedores presenten sus proyectos ante inversores potenciales. Nuestra agenda está diseñada para facilitar el aprendizaje, la colaboración y el crecimiento empresarial.

Así es, cada nuevo día marca un camino de oportunidades para potenciar a las startups, tanto a nivel local como internacional. Estamos comprometidos en seguir construyendo un ecosistema emprendedor sólido y en constante crecimiento, donde la innovación y la colaboración sean los motores de nuestro éxito. Juntos, podemos alcanzar metas audaces y continuar impulsando el emprendimiento en nuestra región y más allá.

¿Qué tipo de apoyo y colaboración han recibido por parte de las autoridades locales, como la intendencia de Escobar y otros funcionarios?

No hemos recibido apoyo económico de ningún tipo, simplemente hemos establecido un diálogo constructivo con la intendencia de Escobar. Nuestra colaboración se centra en el fortalecimiento del ecosistema emprendedor en la zona. Estamos trabajando juntos en diversas iniciativas que abarcan desde la transferencia de conocimiento hasta la promoción del empleo local y la instalación de startups en la zona. Creemos en establecer un diálogo con visión a futuro sin importar los partidos gobernantes de turno y explorar posibles vías de colaboración con foco en startups e impacto positivo en un mundo mejor.

Creemos que este es un camino largo pero que vale la pena recorrer, y esperamos que más municipios en nuestro país y en todo el mundo se unan a la causa del fomento de la cultura startup. Estamos en una era donde el conocimiento y la innovación son fundamentales, y el apoyo a las startups desempeña un papel clave en este proceso de transformación.

¿Podrían compartir detalles sobre la reunión en la que participaron funcionarios de la intendencia de Escobar, el Gerente General de Microsoft Argentina y otros representantes del municipio? ¿Qué acuerdos o iniciativas surgieron de esa reunión?

No tenemos conocimiento detallado sobre este tema. No hemos participado directamente en esta reunión ni tendríamos que haber sido invitados.

El Gobierno de Escobar nos informó que están a punto de lanzar un espacio de co-working llamado Fly Tech, el cual podría ser utilizado por startups y emprendedores/empresas que cumplan con los requisitos. Además, hemos tenido la oportunidad de asistir a algunos de los eventos organizados por la Comunidad del Olivo, una iniciativa público-privada respaldada por el municipio de Escobar que tiene como objetivo brindar apoyo a emprendedores locales.

Fernando, el Gerente General de Microsoft, se enteró de la existencia de North Valley durante el Beer Tech organizado por el municipio. Sería una oportunidad fantástica contar con el apoyo y el respaldo de empresas como Microsoft para seguir impulsando nuestra comunidad y fomentando la innovación en la zona. Esperamos que esta posibilidad se convierta en una realidad y que podamos colaborar juntos en el crecimiento del ecosistema emprendedor.

Prohibida su reproducción total o parcial.

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Nicolás Della Vecchia

Periodista especializado en innovación, tecnología y negocios.

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